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Consulat honoraire de la république du Sénégal

28 février 2013 - Par Johanne Martin

Visiblement emballé par les défis qui l’attendent , Me Michel Barakatt voit grand et anticipe déjà la multiplication et le resserrement des liens commerciaux qui unissent la capitale et le pa ys qu’il représente. Il les anticipe parce que le dynamique avocat ouvre littéralement la voie à titre de consul honoraire de la république du Sénégal à Québec.

Me Michel Barakatt, consul honoraire de la république du Sénégal à Québec.
Me Michel Barakatt, consul honoraire de la république du Sénégal à Québec.

Sa nomination est en effet inédite en
plus d’être récente. Avant le 11 mai 2012, le
poste qu’il occupe maintenant n’existait
tout simplement pas. Auparavant adjoint
au consul et chef du contentieux au
sein du consulat du Togo au Québec,
sa rencontre avec l’ambassadeur du
Sénégal dans le cadre du mandat qu’il
assumait alors a marqué le point de
départ de son nouvel engagement. « Il y a
eu de l’intérêt, notamment en raison de
mon vaste réseau de contacts et du fait
que j’avais déjà un pied dans le monde
diplomatique en raison du poste que
j’occupais au sein du consulat du Togo.
J’ai été invité à postuler pour le Sénégal
et, quelques mois plus tard, je devenais
officiellement consul honoraire », raconte
celui qui attribue la création du poste à la
volonté du gouvernement sénégalais de
se rapprocher des Québécois et du siège
du gouvernement du Québec.

Me Michel Barakatt en compagnie de Mamadou Ndiaye, ministre conseiller sénégalais, lors du passage de ce dernier à Québec, en juin 2012.
Me Michel Barakatt en compagnie de Mamadou Ndiaye, ministre conseiller sénégalais, lors du passage de ce dernier à Québec, en juin 2012.

Il faut dire que la feuille de route
de Michel Barakatt avait de quoi
impressionner les autorités du pays
ouest-africain. Admis au Barreau du
Québec en 1990, Me Barakatt a fait ses
études à l’Université Laval où il a été
lauréat de la Médaille du lieutenantgouverneur
du Québec en novembre
1990. Associé à la firme d’avocats
Barakatt Harvey S.E.N.C.R.L., l’homme

pratique notamment le droit des
affaires et détient un baccalauréat en
administration, le tout assorti d’une
licence d’agent de marques de commerce
pour le Canada délivrée par l’Office de la
propriété intellectuelle du Canada (OPIC)
Visiblement emballé par
les défis qui l’attendent ,
Me Michel Barakatt voit grand et
anticipe déjà la multiplication
et le resserrement des liens
commerciaux qui unissent
la capitale et le pa ys qu’il
représente. Il les anticipe parce
que le dynamique avocat ouvre
littéralement la voie à titre
de consul honoraire de la
république du Sénégal à Québec.
et une pour les États-Unis délivrée par
The United States Patent and Trademark
Office (USPTO).

« La relation de proximité entre le Québec
et le Sénégal est intense : les Sénégalais
nous aiment et le français favorise
évidemment les rapprochements, lance
le diplomate. À mes responsabilités
consulaires usuelles – j’ai par exemple
tenu au consulat, l’été dernier, les
élections législatives en vue de faire
élire la députation (150 députés) et reçu
plusieurs dignitaires dont le représentant
personnel du président Macky Sall et
l’ambassadeur – s’ajoutera donc un
important rôle de facilitateur économique
visant à soutenir les entreprises
sénégalaises chez nous et à accompagner
les compagnies d’ici qui font affaire ou qui
veulent investir là-bas. »

DOMAINES CIBLÉS

Compte tenu de sa situation
géographique et de sa stabilité politique,
le Sénégal fait partie des pays africains
les plus industrialisés, avec la présence de
multinationales qui sont majoritairement
d’origine française et, dans une moindre
mesure, américaine. De plus, le Sénégal
est l’un des pays les plus industrialisés
de l’ensemble ouest-africain, puisqu’on
y retrouve plusieurs multinationales. La
main-d’oeuvre du pays se divise comme
ceci : 15,5 % est consacrée à l’agriculture,
21,7 % aux industries et 62,3 % aux
services.

Macky Sall, président de la république du Sénégal.
Macky Sall, président de la république du Sénégal.

S’il est clair qu’une large part du travail
effectué par le consul sera consacrée au
développement économique, plusieurs
secteurs d’intervention sont déjà
ciblés. Les initiatives qui concernent
les réseaux de distribution de l’eau,
l’irrigation, l’assainissement des villes,
l’agriculture, les infrastructures, la
construction d’autoroutes, l’hôtellerie,
les télécommunications, le Web, les
pêcheries et l’énergie seront privilégiées
parce qu’elles correspondent à des
besoins tangibles du pays d’Afrique.

« C’est dans cet esprit que j’ai l’intention
de participer à l’organisation de missions
de prospection. Dans un premier temps,
des entreprises sénégalaises viendront
à Québec – par exemple des producteurs
de café et de cacao. Par la suite, des
entreprises québécoises se rendront
au Sénégal dans le but d’amorcer des
discussions en vue d’y faire affaire »,
précise Me Barakatt. Ultimement, une
véritable mission économique, où
des contrats seront signés de part et
d’autre, sera coordonnée. Invité comme
dignitaire au dernier Forum mondial
de la langue française, le consul a
d’ailleurs eu l’occasion de rencontrer
certains représentants de la Chambre de
commerce de Dakar.

Plus largement, Michel Barakatt souhaite
éventuellement aussi contribuer au
développement d’une synergie avec les
16 pays membres de la Communauté
économique des États d’Afrique de
l’Ouest, communauté qui s’est dotée
d’un code commercial unique, le code
OHADA, pour encadrer les activités qu’elle
entretient à l’interne et avec le Canada,
entre autres.

Bien que les circonstances n’aient pas
encore permis au consul honoraire de
fouler le sol sénégalais, celui-ci promet
que ce n’est qu’une question de temps
avant qu’il puisse faire davantage
connaissance avec le pays pour lequel il
s’est littéralement pris d’affection.

LA RÉPUBLIQUE DU SÉNÉGAL EN QUELQUES POINTS :

Population : 13 millions

Capitale : Dakar

Langue officielle : Français

L’actuel président : Macky Sall

Les Sénégalais au Québec : 8 000

Les Sénégalais à Québec : Environ 500

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