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Healdsburg - Capitale du farniente à la mode californienne

10 septembre 2013 - Par Rose-Line Brasset

À environ une heure de voiture du pont du Golden Gate de San Francisco, cette petite ville, située dans le comté de Sonoma, est un véritable paradis pour les amateurs de luxe, de calme... et de vin !

J’ai un cousin californien. Partie lui
rendre visite, j’ai découvert une région
fascinante et, surtout, j’ai rencontré des
gens créatifs et attachants.

Située à 70 miles au nord de San
Francisco, soit à un peu plus de
112 kilomètres, Healdsburg est la capitale
commerciale du comté de Sonoma, dont
les vignobles et les vins sont réputés
dans le monde entier. Attrayante à
plus d’un titre, cette petite localité, qui
compte 11 000 habitants, est une vitrine
exceptionnelle pour les vins produits
dans la région et le point de départ
parfait de vos explorations vinicoles.

La ville recense en effet quelques-uns
des plus grands noms de la viticulture
californienne. Et pour cause ! La plupart
des grandes appellations de vins de
la côte ouest se situent dans un rayon
rapproché, en particulier Russian River,
Dry Creek, Chalk Hill et Alexander Valley
(où se trouve, en passant, le domaine
vinicole de Francis Ford Coppola,
célèbre réalisateur hollywoodien,
s’il en est !).

Bien qu’Healdsburg soit surtout réputée
pour son zinfandel, son pinot noir et son
chardonnay, elle offre une gamme de
cépages et de millésimes susceptibles
de satisfaire les palais les plus exigeants.
On y trouve une centaine de salles de
dégustation. Fait à signaler, nombre
d’entre elles se trouvent à distance de
marche les unes des autres. Un avantage
de taille quand on veut déguster jusqu’à
plus soif, sans devoir penser à conduire
sa voiture. Quant à mon cousin Paul
Brasset, vinificateur d’expérience, on
peut déguster ses vins, embouteillés
sous l’étiquette Bluenose, à la Hudson
Street Winerie (voir l’adresse plus bas).

Centre-ville de Healdsburg
Centre-ville de Healdsburg

SE SUSTENTER À HEALDSBURG

La gastronomie aussi est à l’honneur à Healdsburg.
Riche en fruits de mer et en produits du terroir
cultivés de façon biologique, la cuisine californienne
est particulièrement raffinée.

Notez qu’il est partout
possible d’apporter et de déguster sur place les vins
californiens que vous avez achetés chez l’un ou l’autre
commerçant, en échange d’un droit de bouchon.

Pour son risotto de homard et son cadre « Shabby
chic », je vous recommande particulièrement le
Barndiva, un restaurant de cuisine créative :

Si vous aimez les huîtres autant que le vin, vous
serez séduit par le Willi’s Seafood & Raw Bar, dont
l’ambiance animée est parfaite à l’heure de l’apéro :

  • 403, Healdsburg Avenue | www.starkerestaurants.comwilis_seafood.html

Enfin, si votre préférence va à l’atmosphère romantique
d’un manoir victorien, aux lustres en cristal et à la
cuisine moléculaire, vous adorerez le Madrona Manor,
comportant une étoile au guide Michelin :

Madrona Manor
Madrona Manor
Russian River
Russian River

MAGASINER ET SE DÉTENDRE À HEALD SBURG

Les amants du magasinage ne seront pas en reste. La petite
ville fondée en 1851 par Harmon Heald, un pionnier attiré dans
la région par la ruée vers l’or, est un véritable paradis pour les
amateurs de mode, de décoration intérieure, d’antiquités, de
joaillerie et d’artisanat local. On y trouve aussi nombre de petites
librairies, de spas et de galeries d’art.

Mon coup de coeur va à Healdsburg Vintage, une boutique
d’antiquités qui fait aussi une large place aux jeunes artistes
de la région :

Au centre de la ville, la Plaza Healdsburg, petit parc récemment
restauré, est le lieu de rencontre privilégié de la population locale.
En saison, une estrade en plein air accueille des concerts gratuits
et des foires d’antiquités.

Je ne saurais trop vous recommander de louer un vélo pour
découvrir la beauté des alentours :

RÊVER AUX ANGES À HEALDSBURG

Seul hôtel portant la cote AAA quatre diamants, The Honor
Mansion
est le plus prestigieux refuge de la ville. On l’aime pour
sa piscine et pour sa situation géographique, dans le centre :

Membre de la famille Relais & Château, l’Hôtel Mars est quant
à lui à l’extérieur du centre. On l’adore pour son luxe d’un goût
parfait et pour son ambiance résolument « château » :

The Honor Mansion
The Honor Mansion

VOUS VOULEZ GOÛTER AU VIN DE MON COUSIN ?

Bluenose Wine

Mon cousin Paul Brasset
Mon cousin Paul Brasset

Pour en savoir davantage :www.healdsburg.com

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